Фрукты во Франции

Французы обожают все свежее. Исключение составляют лишь некоторые продукты, такие, как знаменитый сыр с плесенью. Но если вы попали во французский ресторан, то будьте уверены, то, что у вас в тарелке, еще совсем недавно бегало, блеяло, мычало или росло на земле и деревьях.

Фрукты французы также предпочитают только очень свежие и, соответственно, выращенные в родных краях. Транспортировка продуктов занимает время. Если их обработали химией для лучшего сохранения, то лучше отправить их на помойку,  – считает француз. Конечно, здесь фруктово-овощной сезон длится не круглый год. Привозные продукты имеют место быть и покупаются. Но отношение к ним соответствующе: как  к чему-то второсортному, что приходится употреблять в пищу за неимением лучшего.

Фрукты французы любят! Заказать фруктовое блюдо на десерт – обычная практика. Это может быть салат, пирожное с ананасом, жареный банан, ягодный мусс и еще 10 тысяч разных вариантов. В конце концов, просто свежие нарезанные фрукты или «фруктовая корзина» – такой пункт есть почти в каждом меню уважающего себя заведения.

Дома французы также поглощают фрукты и охотно предлагают их гостям. Они не любят делать салаты из вареных овощей, считая, что те теряют при кипячении свои полезные качества. А чтобы не «забить» их майонезом, они попросту от него отказываются. Соус должен подчеркнуть вкус еды, а не заглушить ее, – справедливо считают они. Именно поэтому в меню любого кафе вы найдете гораздо больше наименований салатов, приготовленных из свежих овощей, нежели миксов – из вареных с майонезом.

Когда наступает сезон фруктов, то даже в Париже, не говоря уже о городах Лазурного Берега, рынки напоминают настоящее деревенское поселение и прекрасный сад – своими ароматами, красками, видом и атмосферой. В этот период о привозных продуктах можно забыть, все устремляются за «родными» клубникой, виноградом, лимонами…

Фрукты, ягоды, грибы…

Любимый сорт клубники называется Gariguette. «Гаргет» выращивается на юге Франции. Издали этот сорт пленяет своим несколько необычным вытянутым видом и яркой розово-красной окраской. Аромат от клубники исходит такой, что от него вполне можно опьянеть или насытится им, не прикасаясь к ягодам. Ее сочный и очень сладкий вкус не идет ни в какое сравнение с тем, которым обладают привозные сорта.

Несколько слов нужно сказать о лимонах. Как известно, лимонные деревья почти постоянно плодоносят в городе Ментоне на Лазурном побережье. Там каждый год проводится знаменитый фестиваль лимонов, когда из разных сортов создаются великолепные скульптуры, поражающие многообразием оттенков: от нежно желтого до зеленого и красно-оранжевого. Тысячи туристов и гостей съезжаются в это время в Ментон, чтобы полюбоваться «лимоновыми чудесами». Нужно ли говорить, что знатоки отлично разбираются во вкусах разных сортов и способны творить из них настоящие кулинарные шедевры?!

Летом на рынках Парижа появляются знаменитые шаронтонские дыни: многие ларьки продают исключительно их, и больше ничего. К счастью, в покупателях недостатка нет.  Нежно-сладкий воздушный вкус этих плодов не спутаешь ни с чем. Чтобы выбрать спелую дыню, вам не обязательно дергать ее за хвостик, простукивать и изучать ее форму. Нужно понюхать «маковку», которая обязательно будет источать сильный аромат. Разумеется, пахнуть дыня будет именно дыней, а чем же еще? Цвет же ее порадует вас своей яркостью: радостный насыщенно оранжевый оттенок свойственен именно этому сорту. Мякоть этих чудесных дынь также – ярко оранжева. А вкус – настолько изысканный, что его впору сравнивать с лучшими винами.

Кстати, о винах!.. Спелый виноград во Франции способен заменить даже вино. Темно-красные сорта можно выдавливать прямо в чашку или пить их сок из самих ягод. Аромат от них исходит такой, что кружится голова. Только отведав мягкий мускат во Франции, вы будете знать, что представляет из себя настоящий виноград!

Еще один уникальный и чисто французский фрукт – фиги. Их липкая, ярко-красная приторно-сладкая мякоть похожа по вкусу на варенье. Сам плод зеленый или фиолетовый, но этим он никого не введет в заблуждение. «Медовая», изумительно-вкусная начинка навсегда запомнится тем, кто попробовал ее хоть один раз.  Таким образом, если вы хотите отведать настоящее варенье естественного происхождения, просто купите фиги.

Когда заканчивается лето, появляется еще одна любимая радость французов – местные грибы. Да-да, в здешних лесах они тоже растут, и грибники собирают их в большие корзины. Ароматы только что срезанных грибов невозможно передать: собственно грибной запах, лес, легкий дымок, дивные травы… Их раскупают и рестораны, и кафе, и, конечно, обычные хозяйки, которые знают сотни замечательных рецептов. Если вас пригласили на грибную французскую трапезу, будьте уверены, вы найдете повод приятно удивиться. Наверняка вы отведаете необыкновенно вкусное блюдо, о котором никогда раньше не слышали. Жаль только, что грибной сезон во Франции, как, впрочем, и везде, длится недолго…

Какие бы продукты и овощи ни покупал француз, его главным пожеланием будет, чтобы они были самыми свежими. К счастью, сезон здесь длится более полугода, начинаясь ранней весной и заканчиваясь поздней осенью, поэтому  практически в любой месяц пребывания во Франции у вас будет отличный шанс попробовать местные овощи и фрукты.